¿Qué hay de nuevo en control de Temperatura y Atmósfera?

Mucho. En semanas anteriores fuimos invitados por Atmosphere Engineering Co. a asistir a su reunión internacional en Milwaukee, USA. En este evento pudimos atestiguar la nueva oferta tecnológica en tratamientos térmicos y el futuro de de este sector. No quería dejar pasar la oportunidad de compartirles lo que pude observar.

¿Quienes son Atmosphere Engineering Co. (AEC) en primer lugar? Se trata de una compañía relativamente joven creada por

AEC, Integrated Control Solutions. Milwaukee

Jason Jossart en el año 2002. En sus inicios se proyectó como una empresa cuya oferta en soluciones de control de flujo se diferenciaba del resto por su innovación y la reducción de costos. Hoy en día AEC cuenta con operaciones en Estados Unidos y Europa, además de representaciones en Alemania, Brasil, Canadá, China y México entre otros, y debido a la ventaja tecnológica su oferta se ha diversificado a sistemas completos de control de hornos, generadores de atmósfera, controladores y sensores.

Dentro de los productos insignia que hoy en día se usan de manera estándar en los equipos de tratamiento térmico se encuentran el EndoInjector y la línea FurnaceMeter. EndoInjector por un lado es un sistema fuel injection usado para la mezcla precisa de gas en generadores endotérmicos que reduce los costos operativos al eliminar el desperdicio de gas por venteo. Por otro lado la linea Furnacemeter ofrece una serie de instrumentos de medición de flujo que emplea tecnología de presión diferencial en lugar de partes móviles de los flujómetros tradicionales, lo que ha permitido mantener la precisión en las mediciones y la calibración en sitio de los equipos para cumplir estándares complejos como CQI-9 y Nadcap.

Dentro de las nuevas soluciones con las que nos topamos en su reunión internacional pudimos conocer su nueva línea de control, que va desde su plataforma de PLC hasta controladores multiloop de 1/4DIN. Esta línea ha tenido mucha aceptación en sistemas completos de control de hornos para aplicaciones de carburizado, nitrurado, normalizado, generadores y muchos otros.

Debido a su amplia experiencia técnica en  atmósferas, hoy en día AEC cuenta con una linea de generadores de atmósfera con tecnología propia llamada ReactionCore. Sus sistemas remplazan las masivas retortas de los generadores tradicionales por tubos catalíticos de menor tamaño que incrementan el área superficial y por lo tanto mejoran la eficiencia en la reacción de proceso con un menor consumo de energía. La producción de estos generadores se encuentra actualmente localizada en AEC Estados Unidos y AEC Europa (Alemania).

Por último y no menos importante, durante el 2014 AEC realizó una alianza estratégica al adquirir AtmoTec, la compañía creada por nuestro respetado amigo Andy Melville, cuyo trabajo representa la base de la tecnología actual en sensores de Zirconia para la medición de atmósfera. Con esta adquisición AEC complementa su oferta de control desde sensores hasta sistemas completos de hornos y generadores.

En general, se trató una experiencia que superó nuestras expectativas y dejó un buen sabor de boca sobre las nuevas tecnologías disponibles.  Por este medio queremos agradecer la invitación de AEC y reconocer el trabajo de Jason Josart y de todo su equipo!

PS. Finalizamos el evento con la asistencia al juego de los Cerveceros de Milwaukee. Perdieron… pero para el 7 inning a nadie le importó ;). Go Brewers!

Victor Zacarias

Heat treat management expertise: CQI-9, AMS2750

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