¿Qué es AMS 2750?

Seguramente en mas de alguna ocasión se han cruzado con el término AMS 2750. Y junto a este término, es seguro que encontraron las palabras SAE, Nadcap, Pyrometry, termopares, instrumentación, calibración, SAT, TUS, etc…Y es que hoy por hoy el documento AMS2750 es la especificación mayormente aceptada por la industria aeroespacial para definir los requerimientos pirométricos de las operaciones de tratamiento térmico. Para muchas OEMs, esta norma representa el fundamento básico de sus especificaciones de pirometría. Incluso la CQI-9, empleada en la industria automotriz, hacía referencia a esta especificación antes de que AIAG definiera requerimientos de pirometría propios (CQI-9 revisión 3). Pero, ¿Qué tanto conocemos esta especificación y de donde radica su importancia? A continuación les comparto algunos puntos clave para aprender sobre este complejo documento.

Un poco de historia. La Aerospace Material Specification 2750 fue publicada en la primavera de 1980 por la división de estándares aerospaciales de la entonces Sociedad de Ingenieros Automotrices (hoy SAE International). Cabe mencionar que SAE emite alrededor de 6,400 documentos técnicos relacionados con la industria aeroespacial entre estándares (AS), prácticas recomendadas (ARP) y reportes de información (AIR), por lo que no se dejen engañar por el adjetivo “Automotriz”. (Para el sitio SAE International Sección México: http://www.saemexico.org)

¿Cual es la relación del tratamiento térmico con este documento de 43 páginas? Si debemos establecer un antecedente, sabemos que las operaciones de tratamiento térmico son percibidas como cajas negras traicioneras. Al ser operaciones que usualmente solo pueden ser evaluadas a través ensayos destructivos, contamos con dos alternativas para gestionar el proceso: implementar controles cerrados y confiables o, extender la bendición al material que sale del horno y esperar que nunca pase nada. En la industria aeroespacial la segunda alternativa no es una opción (y en teoría en ninguna otra industria). Aquí es donde AMS2750 desempeña un papel importante específicamente para la definición de los controles de temperatura. Se trata de un estándar muy completo que nos permite resolver las incógnitas que los consultores/auditores siempre ponemos sobre la mesa:

  • ¿Cómo sabes que tus lecturas de temperatura son precisas?,
  • ¿Cómo sabes cuál es la variación de temperatura dentro del horno?
  • ¿Como sabes que toda la carga fue expuesta a una temperatura consistente durante el ciclo?, y la pregunta mas importante que nos enseña Nadcap:
  • ¿Cómo sabes que lo sabes?
Por definición entonces, AMS 2750 es una especificación que establece requerimientos pirométricos para los equipos de procesamiento térmico y contempla 5 aspectos principales:
  1. Define en primer lugar los requerimientos de calibración para los termopares (y cualquier otro sensor de temperatura), así como la cantidad de re-usos en función de su aplicación.
  2. Determina los requerimientos de calibración para los instrumentos de control de temperatura y sus registros asociados.
  3. Establece la clasificación de los hornos de tratamiento térmico en función de los requerimientos mínimos de uniformidad e instrumentación. El rango se extiende desde la clase 1 como la más estricta (uniformidad de +/-3C) hasta la clase 6 como la clasificación mas holgada (+/-28C)
  4. Define el procedimiento y los criterios de aceptación para la prueba de exactitud SAT (System accuracy test por sus siglas en ingles). Se trata de una prueba que determina el grado de precisión del sistema de temperatura del horno considerando todas las variables que lo componen.
  5. Determina la metodología y los criterios de aceptación para la prueba de uniformidad de temperatura TUS (Temperature uniformity survey por sus siglas en inglés). Ésta es una de las pruebas que ofrece mayor información sobre el proceso, al revelar la distribución de la temperatura en el interior del horno e identificar los puntos mas fríos y más calientes en el volumen util del horno.

Recientemente la AMS2750 fue sometida a un proceso de revisión profunda en lo que Nadcap denominó como una “evolución” y no una “revolución. A decir verdad, el estándar es ahora presentando en un formato mas coherente y mejor organizado. Sin embargo, no cambia el hecho de que se trata de un documento complejo, la mayoría de las veces malinterpretado y que requiere de personal calificado para su implementación. De hecho, en las sesiones técnicas organizadas de manera continua por PRI-Nadcap se toca siempre el tema del TOP 10 de hallazgos más comunes en auditorias, y no sorprende que 8 de cada 10 están relacionados a pirometría (les recomiendo el siguiente artículo de Industrial Heating: http://www.industrialheating.com/articles/91452-the-latest-of-ams-2750-rev-e).

La realidad es que los esfuerzos de formación en gestión de calidad de procesamiento térmico han resultado inconsistentes en nuestro país en lo general. ¿Resulta esto una razón para rendirse? De ninguna manera. En el caso particular del tratamiento térmico si no lo sabe, no lo invente. Cuando se cuenta con un socio calificado y experimentado en los menesteres de la pirometría, se obtiene lo que yo llamo  “un seguro de empleo”. La implementación correcta de la AMS2750 ha probado por años que se puede contar con un proceso de tratamiento térmico controlado (desde el punto de vista de la temperatura) y capaz de prevenir defectos de manera efectiva. A la larga, la medición precisa de la temperatura permite que los responsables del tratamiento térmico tenga un sueño tranquilo al salir de la planta, pero más importante saber que hay empleo para largo.

Victor Zacarias

Heat treat management expertise: CQI-9, AMS2750

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Llega BMW a México, ¿Estamos listos para proveer tratamiento térmico?

La expectativa era elevada y los rumores fueron muchos. El anuncio llegó de manera oficial el pasado 3 de Julio poniendo fin a la incertidumbre. BMW ha decidido establecer una nueva planta en San Luis Potosí (Villa de Reyes de acuerdo con las fuentes) y la proyección para el inicio de operaciones en el 2019 no es nada despreciable:
  • Mas de mil millones de dólares en inversión
  • Producción de 150 mil unidades por año
  • Generación de alrededor de 1,500 empleos directos inicialmente
La decisión parece estar fundamentada en las características estratégicas de nuestro país, considerando los tratados de libre comercio vigentes (TLCAN y MERCOSUR). El fallo a favor de México entonces parece obvio para BMW al coincidir con su plan estratégico de expansión en el mercado Norteamericano. Un caso muy parecido al de Audi con el anuncio de la nueva planta en Puebla y al de Mercedes Benz con su expansión en Aguascalientes en conjunto con su socio Renault-Nissan Alliance. Este hecho confirma nuevamente lo que hemos observado en los años recientes. La manufactura mexicana ha probado ofrecer mano de obra muy calificada, con infraestructura aceptable y una base de proveedores sólida. Pero, ¿Esto significa que estamos listos? No necesariamente. La cuestión ahora es si estamos preparados para formar parte de la cadena de valor de un fabricante de gama alta.
Los antecedentes marcan un interesante foco rojo. Recordemos algunos casos recientes:
  • Honda retrasó la entrega del Fit 2015 en Estados Unidos, programada para la primavera de este año, debido a inspecciones adicionales que tuvieron que realizarse en la nueva planta de Celaya. Las revisiones pospusieron la entrega hasta el mes de Junio.
  • Nissan enfrenta una investigación de la NHTSA debido a problemas de frenado suscitados en modelos Sentra y Versa. Ambos modelos son actualmente fabricados en el complejo de Aguascalientes.
  • De GM realmente no hay mucho que agregar. Los llamados de aproximadamente 29 millones de vehículos (y la muerte de 16 personas asociadas a los defectos) NO son responsabilidad de una planta Mexicana, sin embargo el problema actual involucra a la organización completa. Cuando la CEO de una compañía (Mary Barra) debe testificar ante el senado estadounidense por posibles omisiones, sabes que las cosas andan mal.
Ninguno de estos casos está asociado directamente a problemas en tratamiento térmico sin embargo, son advertencias claras de que no podemos bajar la guardia. Por fortuna, existen herramientas disponibles que nos permiten evitar estas circunstancias y la implementación de éstas ha probado traer beneficios inherentes . Hablando en concreto de una de ellas en la industria de tratamiento térmico, podemos referirnos a CQI-9.

 

Para los que no están muy familiarizados con este documento, CQI-9 «Heat Treat System Assessment» es una evaluación emitida por la AIAG en el 2006. Su propósito es desarrollar un sistema de gestión específico de las operaciones de tratamiento térmico para proporcionar mejora continua, enfatizando la prevención de defectos y la reducción de la variación así como el desperdicio en la cadena de valor. Actualmente se encuentra vigente la tercera edición del documento y forma parte ya de los requerimientos específicos de ISO/TS 16949 de varias OEMs automotrices (GM y Ford Motor Co. en particular). Alguno de los aspectos que contempla la evaluación incluyen:
  • Planeación de la calidad en el taller de Tratamiento Térmico
  • Entrenamiento y matriz responsabilidades
  • Mantenimiento y refacciones críticas
  • Identificación, trazabilidad e integridad
  • Parámetros de control y pruebas
  • Pirometría, control de atmósfera y temple
Ahora bien, ¿Se trata CQI-9 del cáliz sagrado y milagroso que descubre el hilo negro? No. Como comenta Pete Batche, uno de los autores principales de CQI-9 y Metalúrgico senior de Akebono Brake Co., si no encuentras ningún hallazgo en tu evaluación, probablemente estas haciendo algo mal. Y es que conducir una evaluación empleando la CQI-9 representa un ejercicio consiente de autocrítica de tu operación. Llenar los puntos del checklist con “OK” no aporta ningún valor ni representa un esfuerzo para detectar áreas de oportunidad de manera eficaz.

 

Para cerrar esta discusión no debemos perder de vista un elemento muy importante: la mentalidad alemana. El pueblo germano se caracteriza por ser disciplinado y competitivo, y esto se refleja directamente en todas sus instituciones. Su historia reciente representa el mejor ejemplo de ello. Un país devastado por dos guerras mundiales, invadido y mutilado durante la guerra fría ha sabido renacer a base de esfuerzo y trabajo para convertirse en la primera potencia de Europa. Si queremos formar parte de la cadena de valor de las grandes organizaciones alemanas debemos tener una mentalidad abierta y aprender de esos hábitos. Contamos con los recursos, el capital humano y sobre todo la actitud para responder la exigencia. Vamos por el camino correcto

 

Si deseas saber más de CQI-9, su implementación y el proceso de evaluación, puedes contactarme al correo victor@globalthermalsolutions.com y con gusto responderé a tus preguntas.

 

PD. No era penal… pero después de los 7 goles a Brasil, que mas da!

 

Victor Zacarias

Heat treat management expertise: CQI-9, AMS2750

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Querétaro, el foro del tratamiento térmico?

Junio 2014 ha resultado un mes muy particular. En primer lugar, ésta es oficialmente la primera entrada al blog de Tratamiento Térmico México, que representa un esfuerzo para la divulgación de información relacionada a nuestro sector.  En segundo lugar, resulta trascendente el hecho de que se llevaron a cabo tres eventos relacionados al Tratamiento Térmico en una misma semana en México. Una situación bastante inusual pues por si esto no fuera suficiente, además se realizaron todos en la ciudad de Santiago de Querétaro.

 

Este hecho particular confirma las circunstancias actuales de nuestra industria. Conforme México se vuelve mas competitivo y atractivo para la inversión en operaciones de procesamiento térmico, se incrementa la necesidad de contar con fuentes especializadas de conocimiento, tecnología y proveeduría de servicios que nos permitan ser mas eficientes y rentables. Por otro lado, confirma que la ciudad de Querétaro se ha convertido ya en un foco importante de desarrollo industrial y tecnológico y el centro operacional de muchas compañías de la región.

 

Empezando por el miércoles 18 de Junio, se llevaron a cabo las Jornadas de Tratamiento Térmico. El evento organizado por la revista española «Tratamientos Térmicos» es el segundo que realizan en la ciudad y contó con la presencia de un número considerable de proveedores de equipo de procesamiento térmico, particularmente representantes de compañías enfocadas a la tecnología de vacío. Durante el evento se llevaron a cabo pláticas breves donde se abordaron temas de tecnología y nuevos productos, así como montaje de stands. Entre los participantes destaca la presencia de Ipsen, Solar Manufacturing, Seco/Warwick, Televac, Carrasco y Asociados,  entre otras.

 

 

Para el día jueves 19,  la compañía suiza de hornos industriales CODERE, realizó una presentación de sus equipos para tratamiento térmico en las instalaciones de la Universidad Aeronáutica de Querétaro. La conferencia de la empresa europea, representada en México por el ingeniero Antonio Ramírez,  ahondó principalmente en sus aplicaciones para la industria aeroespacial. La información fue presentada por David Howard, Gerente de ventas de CODERE,  y el evento contó con la presencia de grupos como Airbus,  GTS, Safran, ITP y Praxair entre otros, así como la asistencia de los alumnos de Ingeniería en Manufactura de la universidad anfitriona.

 

 

Para finalizar la semana de eventos, el día viernes 20 de Junio se llevó a cabo la sesión técnica en medición de temperatura auspiciada por GTS México. El evento organizado por Erika Zarazúa y Laura Oviedo abordó temas como calibración, normatividad y selección de sensores de temperatura para aplicaciones de tratamiento térmico. Este es el segundo evento de GTS en el año después del seminario magistral en CQI-9 y Calidad en Tratamientos Térmicos que se llevó a cabo a principios del 2014 en colaboración con Zwick Centroamérica.  Para este segundo evento se contó con la participación de las compañías  ATTT,  Airbus , Dana Holding Corporation, Hitchiner Manufacturing, KSPG Automotive y  Safran Group.

 

 

 

Si bien la cantidad de eventos organizados en una misma semana y misma ciudad parecen mera coincidencia, el deseo de todos los que formamos parte de este sector es que estos foros se vuelvan una constante a lo largo del año y continúen aportando valor a la creciente industria del procesamiento térmico en México.
PS, También ganó la selección Mexicana su tercer partido en el mundial de la FIFA así que nos vemos en los octavos de final.

Victor Zacarias

Heat treat management expertise: CQI-9, AMS2750

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